Britannia became a symbol of Britain’s imperial might

The island of Great Britain was formed around nine thousand years ago at the end of the Pleistocene ice age. Prior to that time the island was connected to the European mainland in what is now northeastern France. When sea levels rose due to isostatic depression of the crust and the melting of glaciers, the area was cut off from the continent, forming an island.

In Cheddar Gorge near Bristol, the remains of animals native to mainland Europe such as antelopes, brown bears, and wild horses have been found alongside a human skeleton, «Cheddar Man,» dated to about 7150 B.C.E.

Great Britain was first inhabited by people who crossed over the land bridge from the European mainland. Its Iron age inhabitants are known as the Brythons, a group speaking a Celtic language. Most of the island, except the northernmost part, was conquered to become the Ancient Roman province of Britannia. After the fall of the Roman Empire, the Brythons of the south and east of the island became assimilated by colonizing Germanic tribes (Angles, Saxons and Jutes) and became known as the English people.

Beyond Hadrian’s wall, the major ethnic groups were the Scots, who may have emigrated from Ireland, and the Picts as well as other Brythonic peoples in the southwest. The southeast of Scotland was colonized by the Angles and formed, until 1018, a part of the Kingdom of Northumbria. To speakers of Germanic languages, the Brythons were called Welsh, a term that came eventually to be applied exclusively to the inhabitants of what is now Wales, but which survives also in surnames such as Wallace. In subsequent centuries Vikings settled in several parts of the island, and The Norman Conquest introduced a French ruling elite who also became assimilated.

Since the union of 1707, the entire island has been a related political unit, first as the Kingdom of Great Britain, later as part of the United Kingdom of Great Britain and Ireland and then as part of the present United Kingdom of Great Britain and Northern Ireland. Since the formation of this unified state, the adjective British has come to refer to things associated with the United Kingdom generally, such as citizenship, and not the island of Great Britain.

The term «Great Britain» was used officially for the first time during the reign of James I of England. Though England and Scotland each remained legally in existence as separate countries with their own parliaments, on October 20, 1604, King James proclaimed himself as «King of Great Brittaine, France and Ireland,» a title that continued to be used by many of his successors. In 1707 an Act of Union joined both parliaments. That Act used two different terms to describe the new all island nation, a «United Kingdom» and the «Kingdom of Great Britain.» However, the former term is regarded by many as having been a description of the union rather than its name at that stage. Most reference books therefore describe the all-island kingdom that existed between 1707 and 1800 as the Kingdom of Great Britain.»

In 1801, under a new Act of Union, this kingdom merged with the Kingdom of Ireland, over which the monarch of Great Britain had ruled. The new kingdom was from then onwards unambiguously called the United Kingdom of Great Britain and Ireland. In 1922, twenty-six of Ireland’s 32 counties attained independence to form a separate Irish Free State. The remaining truncated kingdom has therefore since then been known as the United Kingdom of Great Britain and Northern Ireland.

General information[edit | edit source]

Great Britain, officially United Kingdom of Great Britain and Northern Ireland, constitutional monarchy (2005 est. pop. 60,441,000), 94,226 sq mi (244,044 sq km), on the British Isles, off W Europe. The country is often referred to simply as Britain. Technically, Great Britain comprises England (1991 pop. 46,382,050), 50,334 sq mi (130,365 sq km); Wales (1991 pop. 2,798,200), 8,016 sq mi (20,761 sq km); and Scotland (1991 pop. 4,957,000), 30,414 sq mi (78,772 sq km) on the island of Great Britain, while the United Kingdom includes Great Britain as well as Northern Ireland (1991 pop. 1,577,836), 5,462 sq mi (14,146 sq km) on the island of Ireland. The Isle of Man (1991 pop. 69,788), 227 sq mi (588 sq km), in the Irish Sea and the Channel Islands (1991 pop. 145,821), 75 sq mi (195 sq km), in the English Channel, are dependencies of the crown, with their own systems of government. For physical geography and local administrative divisions, see England, Wales, Scotland, and Ireland, Northern. The capital of Great Britain and its largest city is London.

External links

All links retrieved July 11, 2017.

  • CIA World Factbook: United Kingdom
  • Explore the coastline of the British Isles with Neil Oliver and the Coast team – BBC
  • The British Isles and all that by Nick Taylor, School of Mathematical and Computer Sciences, Heriot-Watt University, Edinburgh
The British Isles
Sovereign states Ireland United Kingdom of Great Britain and Northern Ireland
British Dependencies Guernsey · Isle of Man · Jersey
Semi-autonomous British political entities Northern Ireland ·  Scotland ·  Wales
Islands Great Britain · Ireland · Isle of Man
List of islands of England · Ireland · Isle of Man · Scotland · Wales
History Britain · England · Ireland · Isle of Man · Scotland · United Kingdom · Wales
Historic states Kingdom of Scotland · England · Ireland · Great Britain · United Kingdom of Great Britain and Ireland · Irish Free State
Modern Languages BSL · Cornish · English · French · Guernésiais · Irish · ISL · Jèrriais · NISL · Manx · (Ulster) Scots · Scottish Gaelic · Welsh
Peoples British · Celts (List of tribes) · Cornish · English · Irish · Irish Traveller · Manx · Scottish · Ulster-Scots · Welsh


Great Britain is located off the northwest coast of continental Europe. Comprised of England, Scotland, and Wales, it has a total area of 88,386 square miles (228,919 square kilometers), making it the largest of the British Isles. Broken down further, England is 50,301 square miles, Scotland is 30,080 square miles, and Wales at 8,005 square miles.

The island stretches over approximately ten degrees of latitude on its longer north-south axis. Geographically, the island is marked by low, rolling countryside in the east and south, while hills and mountains predominate in the western and northern regions. Before the end of the last ice age, Great Britain was a peninsula of Europe; the rising sea levels caused by glacial melting at the end of the ice age caused the formation of the English Channel, the body of water which now separates Great Britain from continental Europe at a minimum distance of 21 miles (34 kilometers).

Great Britain is the largest island in Europe and the eighth-largest in the world. It is the third most populous island in the world, with an estimated 2005 population of 58,485,100 (England: 50,431,700; Scotland: 5,094,800; Wales: 2,958,600.)

The major cities in England are London, Liverpool, Manchester, and Birmingham. The chief cities of Scotland are Edinburgh, Glasgow, Aberdeen, and Dundee. The chief urban centers of Wales are Cardiff, Swansea, and Newport in the south, and Wrexham in the north.

The capital cities of each are:

  • England: London
  • Scotland: Edinburgh
  • Wales: Cardiff

Топик the UK

The word combination “Great Britain” often compares with academic English, special humour, the Queen, Big Ben, red busses called double-decker and the changing weather. The United Kingdom of Great Britain and Northern Ireland is situated on the British Isles. Taking it into consideration we should know the difference between Great Britain that consists of England, Scotland and Wales, and The United Kingdom that includes Great Britain and Northern Ireland.

In turn Ireland is Republic of Ireland and Northern Ireland. The British Isles are separated from the continent by the English Channel. Each part has its own capital. The capital of England is London, Wales has the greenest city Cardiff, Scotland has Edinburgh or «Land of Cakes» or Northern Athens the way people call it, while Belfast is the main city of Northern Ireland. Coming to Great Britain you will find out that the country consists of forests and plains. Meanwhile there are no high mountains in this country.

Among all the sights you can choose well-known ones such as Westminster Abbey, the Houses of Parliament, Buckingham Palace, St Paul’s Cathedral, London Bridge and the Tower of London or pay attention to less famous places as White Cliffs of Dover, Portobello Road Market, Bristol Cathedral etc.

Англия — сердце Соединенного королевства

Почему ядром Соединенного королевства стала именно Англия? Причин несколько. Первая — экономическая. На ее территории быстро развивались капиталистические отношения, феодализм уже к XVI в. был изжит.

Именно Англия стала родиной технического прогресса. Несколько столетий это была самая развитая страна во всем мире. Она господствовала на суше и на море.

Дорогое и ценное английское сукно сбывалось через английские порты, здесь находились важнейшие торговые пути. Отсюда вытекает вторая причина – географическая. На территории Англии зародился английский язык, англиканская церковь и знаменитые на весь мир правила этикета леди и джентельменов и футбол.

В эпоху Великих географических открытий влияние и могущество Англии распространилось на огромную территорию. Колонизаторы, культивировавшие свои национальные традиции и особенности в чужих странах, ассоциировались именно с англичанами, которые всегда составляли большинство населения страны.

Флаги Великобритании и Англии

Англия имеет свой флаг – красный крест на белом полотнище. Это крест Святого Георгия, который считается небесным покровителем Англии с середины XIIIв. А на флаге он стал изображаться с середины XVIв.

Флаг Англии

Флаг Великобритании неоднократно менялся. В настоящее время используется вариант принятый в 1801 году. В этот год свершилось объединении Англии с Ирландией. С тех пор флаг гордо именуется «Юнион Джек». На флаге присутствуют символы Шотландии, Северной Ирландии и Англии – белый крест на синем фоне, красный скошенный крест на белом и прямой красный крест.

Флаг Великобритании

А вот символа Уэльса – красного дракона, на общем флаге королевства нет.

Символ Уэльса

Есть еще и такой понятие как «Содружество наций». Это добровольное объединение независимых государств, которые ранее входили в Британскую империю на правах колоний, доминионов и протекторатов. К ним относятся такие страны как сама Великобритания, Мозамбик, Уганда, Камерун, Индия, Пакистан, Канада, Австралия. Всего членов Содружества 16.

Гербы Великобритании и Англии

Если говорить о гербе Великобритании, то он является графической собственностью королевы Елизаветы Второй.

Интересным фактом является то, что символика Уэльса не отражена и на гербе страны.

Щит поддерживают лошадь и свирепый лев, а сам щит разделен на 4 части:

  • в первой и четвертой из которых расположен герб Англии;
  • во второй части — герб Шотландии;
  • в третьей части — герб Ирландии.

Так у герб Англии является частью герба Великобритании.


New World Encyclopedia writers and editors rewrote and completed the Wikipedia article
in accordance with New World Encyclopedia standards. This article abides by terms of the Creative Commons CC-by-sa 3.0 License (CC-by-sa), which may be used and disseminated with proper attribution. Credit is due under the terms of this license that can reference both the New World Encyclopedia contributors and the selfless volunteer contributors of the Wikimedia Foundation. To cite this article click here for a list of acceptable citing formats.The history of earlier contributions by wikipedians is accessible to researchers here:

Great Britain  history

The history of this article since it was imported to New World Encyclopedia:

History of «Great Britain»

Note: Some restrictions may apply to use of individual images which are separately licensed.


  1. Figure refers to the population of the United Kingdom excluding Northern Ireland, and includes about 500,000 persons on smaller islands.
  2. Christopher A. Snyder, The Britons (Malden, MA: Blackwell Pub., 2003, ISBN 0631222626).
  3. «Great Britain,» A Dictionary of British History (Oxford University Press, 2001, 2004).
  4. Guardian Unlimited, Style Guide. Retrieved February 9, 2017.
  5. Great Britain Travel Information, Antor.org. Retrieved February 9, 2017.
  6. Robert Lacey, Great Tales from English History (New York: Little, Brown and Company, 2004, ISBN 031610910X).
  7. François R. Velde, British Heraldry. Retrieved February 9, 2017.

Географическое положение

Великобритания находится у северо-западного берега континентальной Европы. Особенностями государства являются входящие в его состав исторические страны и владение заморскими территориями. Большую роль в ЭГП (экономико-географическое положение) Великобритании играет ее расположение на островах.

История открытия

Первые современные люди на Британских островах появились в эпоху мезолита. Произошло это после последнего оледенения.

Освоение Британских островов

В I тысячелетии до нашей эры на Британских островах проживали кельты. В IV веке до нашей эры путешественник из Древней Греции Пифей назвал эти территории Бреттанией. Местные жители получили название преттанои.

В I веке до нашей эры земли были захвачены Римской Империей. С тех пор преттаноев начали называть бриттами. Со временем стали появляться первые города, возникла письменность. Так и не захватив Шотландию, римляне возвели стену между ней и своими землями.

В V веке на территории островов появилось северо-германское племя — англосаксы. По его названию возник топоним Англия.

В 865 году произошел захват Англии викингами. Через 200 лет землями управлял уже нормандский герцог Вильгельм. Благодаря ему из нескольких королевств возникло одно государство.

Возникновение Соединенного Королевства

В 1388 году началась Столетняя война с Францией. Конфликт начался с желания английского короля Эдуарда III взойти на французский престол. Получив отказ, он начал войну. Противостояние двух стран продолжалось до 1453 года. Англия потерпела поражение.

В 1707 году произошло объединение Англии и Шотландии, в результате чего возникло Королевство Великобритания. В 1800 году к нему присоединилось Королевство Ирландия. В таком составе оно просуществовало до 1922 года, после чего произошло отсоединение Ирландского Свободного государства. Так возникло Соединенное Королевство Великобритании и Северной Ирландии.

В годы Второй Мировой войны Великобритания входила в состав союзников по антигитлеровской коалиции.

Площадь и крайние точки

Площадь Великобритании составляет 243 809 км2 .

Площадь стран, находящихся в составе Королевства:

  • Англия (130 395);
  • Шотландия (78 772);
  • Уэльс (20 779);
  • Северная Ирландия (13 843).

Крайняя северная точка Британии расположена на мысе Херма-Несс, южная — на мысе Лизард, восточная — в городе Лоустофт, западная — на мысе Слайн-Хед.

Координаты основной территории Британии расположены между 49° и 59° северной широты, 8° западной долготы и 2° восточной долготы.

Основная территория Великобритании расположена на Британских островах. Также ей принадлежат заморские владения, которые можно посмотреть на карте мира.


Великобритания представляет собой унитарное государство. Формой правления в стране является парламентарная монархия. Главным органом в государстве считается Парламент. Правление монарха в Великобритании является формальным, поэтому основные функции исполнительной власти принадлежат премьер-министру.

Монарх в Британии является главой Содружества наций. Это добровольный союз суверенных стран, в который вместе с Великобританией вошли все ее бывшие колонии и доминионы.

Официальным языком в Королевстве является английский.

На государственном флаге на синем фоне изображен красный крест с окантовкой из белого цвета. Он нарисован поверх красного и белого косых крестов.


На начало 2019 года в Великобритании проживало около 66 миллионов 222 тысяч человек. Численность мужского населения составляла приблизительно 32 миллиона 608 тысяч (49,2 %), женского населения — 33 миллиона 614 тысяч человек (50,8 %).

Естественный прирост населения является положительным. В 2018 году он составил 226 827 человек. Количество прибывших мигрантов насчитывалось 186 064 человека.

Плотность населения Великобритании составляет 271,6 человек на км2 .

Какие моря и океаны омывают

Великобритания расположена в Атлантическом океане.

Моря, омывающие государство:

  • Гебридское;
  • Ирландское;
  • Кельтское;
  • Северное.

Пролив Ла-Манш шириной 35 км разделяет юго-восточную часть Великобритании от Франции. Для сухопутного передвижения между двумя странами под проливом был построен тоннель.

Отличие от Англии

Некоторых людей интересует: Англия и Великобритания — в чем разница между этими названиями. Как было отмечено выше, Великобритания состоит из трех административно-территориальных единиц.

К ним относятся:

  • Англия;
  • Шотландия;
  • Уэльс.

Северная Ирландия входит в состав Королевства вместе с Великобританией. Таким образом, различие состоит в том, что одна историческая страна (Англия) входит в состав другого государства (Великобритания).

Пределы государственной власти

Полномочия правительства включают общие исполнительные и установленные законом полномочия, делегированное законодательство и многочисленные полномочия по назначению и патронажу. Однако некоторые влиятельные должностные лица и органы (например, судьи Ее Величества, местные органы власти и благотворительные комиссии) юридически более или менее независимы от правительства, а правительственные полномочия юридически ограничены теми, которые сохраняются за короной в соответствии с общим правом или предоставляются и ограничиваются. актом парламента. Как материальные, так и процессуальные ограничения подлежат исполнению в судах путем судебного надзора .

Тем не менее, магистраты и мэры по-прежнему могут быть арестованы и преданы суду за коррупцию, и у правительства есть полномочия назначать уполномоченных в местные органы власти для надзора за их работой и издавать директивы, которые должны выполняться местными властями, если местные власти власти не соблюдают свои уставные обязательства.

Напротив, как и в государствах-членах Европейского союза (ЕС), должностные лица ЕС не могут быть привлечены к ответственности за какие-либо действия, совершенные при исполнении своих служебных обязанностей, а дипломаты зарубежных стран (но не их сотрудники) и иностранные члены Европейского парламента пользуются иммунитетом от судебное преследование в странах ЕС при любых обстоятельствах. Как следствие, ни органы ЕС, ни дипломаты не должны платить налоги, поскольку их невозможно будет привлечь к ответственности за уклонение от уплаты налогов. Когда Великобритания была членом ЕС, это вызвало спор, когда посол США в Великобритании заявил, что плата за заторы в Лондоне была налогом, а не сбором (несмотря на название), и поэтому ему не нужно было его платить — претензию, которую оспорили власти Большого Лондона .

Точно так же монарх полностью защищен от уголовного преследования и может быть привлечен к суду только с ее разрешения (это известно как суверенный иммунитет ). По закону монарх не обязан платить подоходный налог, но королева Елизавета II добровольно платит его с 1993 года, а также добровольно платит местные ставки. Тем не менее, монархия также получает существенный грант от правительства, Суверенный грант поддержки , и наследство королевы Елизаветы II от ее матери, королевы Елизаветы, королевы-матери , было освобождено от налога на наследство .

В дополнение к законодательным полномочиям Правительство Ее Величества имеет существенное влияние на местные органы власти и другие созданные им органы посредством финансовых полномочий и грантов. Многие функции, выполняемые местными властями, такие как выплата жилищного пособия и муниципальных налоговых льгот, финансируются или частично финансируются центральным правительством.

Ни центральному правительству, ни местным властям не разрешается возбуждать иски против кого-либо за клевету . Отдельные политики имеют право подать в суд на людей за клевету в личном качестве и без использования государственных средств, но это сравнительно редко (хотя Джордж Гэллоуэй , который был рядовыми MP в течение четверти века, подал в суд или пригрозил подать в суд за клевету а количество раз). Однако ложное заявление о любом кандидате на выборах во время выборов с целью уменьшения количества получаемых им голосов является уголовным преступлением (как и в случае клеветы, мнения не учитываются).

Political definition

Great Britain is no longer a country, but simply an island in the United Kingdom. Politically, «Great Britain» describes the combination of England, Scotland and Wales, and therefore includes a number of outlying islands such as the Isle of Wight, Anglesey, the Isles of Scilly, the Hebrides, and the island groups of Orkney and Shetland, but does not include the Isle of Man or the Channel Islands.

Great Britain has evolved politically from the gradual union of the kingdoms of England and Scotland which began in 1603 with the Union of Crowns under James VI of Scotland (James I of England) and eventually resulted in the Acts of Union in 1707 which merged the parliaments of each nation and thus resulted in the formation of the Kingdom of Great Britain, which covered the entire island, to the situation following 1801 in which Great Britain together with the island of Ireland constituted the larger United Kingdom of Great Britain and Ireland (UK). The UK became the United Kingdom of Great Britain and Northern Ireland in 1922 following the independence of five-sixths of Ireland as first the Irish Free State, a Dominion of the then British Commonwealth, and then later as an independent republic outside the British Commonwealth as the Republic of Ireland.

Исторические предпосылки

Но как случилось так, что в сознании многих людей Англия это олицетворение всей страны? Чтобы окончательно разобраться в этом вопросе, нужно вернуться на много лет назад.

Когда римские легионеры вступили на остров, которому они дали название Британия, на нем жили кельтские племена. В 60-е г. н.э. все они были порабощены римлянами, остров стал колонией Римской Империи. С ее распадом, территорию острова захватили англы и саксы. Со временем они создали довольно централизованные королевства. Эти семь королевств располагались на территории современной Англии.

После многочисленных войн и распрей в IX в уэссекский король Эгберт впервые назвал себя королем Англии. Затем был долгий период датского и норманнского владычества. Последнее оказало наибольшее влияние на будущность страны: сформировался единый английский язык, расширились культурные и экономические связи Англии.

В начале XVII в. к Англии присоединилось королевство Шотландия. В 1707 г. столицей страны был избран Лондон. В 1801 г. к территории была присоединена Ирландия. Уэльс был поглощен фактически еще в XI в.

История Соединенного Королевства

Государственное устройство Великобритании

Парламентская монархия — так можно охарактеризовать современное государственное устройство. Президента в стране нет. Главой государства является Елизавета II, которая находится у власти с 1952 года. Ее правление началось в возрасте 25 лет, а титул перешел от отца Георга VI. Она возглавляет три базовые ветви власти. Также она является главенствующим монархом на 15 других территориях.

Парламент делится на две основные палаты:

  • общин;
  • лордов.

Правительство возглавляет премьер-министр, который выбирается из парламента. Единой конституции в стране нет. Это не документ, а целое собрание сводок и прецедентов.

В ближайшее время Великобритания собирается выйти из Европейского Союза. Этот шаг может отразиться на экономике государства и лишить многих британцев работы. Однако страна всегда отличалась устоявшимися традициями и могуществом, потому ее решение рано подвергать сомнениям. Каждая часть Соединенного Королевства — уникальная и красивая по-своему.

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *